El conductor de camión cansado culpó por el descarrilamiento 2015 de Metrolink cerca de Oxnard que mató a 1 y las docenas dañadas

diciembre 20, 2016 6:14 pm Published by

Investigadores federales culparon el descarrilamiento del año pasado de un tren de pasajeros de Metrolink en un conductor de camión cansado que se había ido sin descanso durante 24 horas antes de equivocadamente girar sobre las vías en un cruce de ferrocarril fuera de Oxnard.

La colisión con un Ford F-450 camión de utilidad y remolque ocurrió poco antes del amanecer el 24 de febrero de 2015, cerca del cruce en South Rice Avenue y East Fifth Street.

Cuatro coches de pasajeros de Metrolink descarrilaron, dañando a 32 de 51 pasajeros y miembros de la tripulación, incluyendo al ingeniero, Glenn Steele, 62, del condado de Riverside, que murió siete días más adelante. El conductor del camión, José Ramírez-Sánchez, de 54 años, de Yuma, Arizona, recibió heridas leves.

Los investigadores del National Transportation Safety Board concluyeron en su informe que Ramírez-Sánchez probablemente estaba fatigado cuando giró a la derecha desde la avenida Rice hacia las vías y se quedó atascado en el derecho de paso a unos 80 pies al oeste del paso de grado.

Cuando llegó a las pistas, dijeron los investigadores, había pasado casi 17 horas en el camino y había estado de servicio durante 24 horas.

Las investigaciones demuestran que el sueño inadecuado puede resultar en disminución del estado de alerta, lapsos de atención, errores en el juicio y un mayor riesgo de accidentes.

“El conductor cometió un error al girar hacia el oeste en las vías del ferrocarril en lugar de hacia el oeste en East Fifth Street 57 pies más al sur debido a una combinación de fatiga aguda y falta de familiaridad con el área”, dijo el informe del NTSB.

Después del impacto, el tren empujó la camioneta a unos 130 pies al este del cruce y tres de los cuatro vagones descarrilados rodaron sobre sus costados. El remolque se detuvo en el cruce, donde fue destruido por el fuego.

En el momento de la colisión, Ramírez-Sánchez trabajó para Growers Co. pero estaba manejando el vehículo para Harvest Management. Ambas empresas tienen su sede en Arizona y operan flotas de camiones, autobuses y semirremolques que sirven a la industria agrícola.

El accidente planteó preguntas sobre la seguridad y la mano de obra de 57 coches de cabina de Hyundai Rotem que Metrolink compró hace varios años para mejorar su flota con material rodante más resistente a los choques. Los coches de la cabina son coches de pasajeros con la posición de un ingeniero. Operan en la parte delantera de los trenes cuando invierten la dirección al final de una línea.

En el accidente de Oxnard, el deflector de la parte delantera del coche de la cabina, o el denominado piloto, que está diseñado para evitar que los escombros entren bajo las ruedas del tren, se rompió al impactar con el camión y se encontró detrás de los restos.

Una investigación interna por Metrolink concluyó que los deflectores de sus coches de la cabina de Hyundai tenían soldaduras defectuosas, orificios inadecuados y no cumplían las especificaciones de la fuerza del ferrocarril. La investigación también encontró problemas de calidad con varios acopladores de los vagones descarrilados.

Aunque se sospecha que el piloto defectuoso contribuyó a la gravedad del accidente de Oxnard, los investigadores del NTSB dijeron que no encontraron marcas o daños que sugirieran que el propio deflector interfirió con las ruedas del tren y causó el descarrilamiento.

Los estudios subsecuentes de uno de los acopladores indicaron que habría pasado pruebas de tensión independientemente de su mano de obra, el informe NTSB declaró.

Los deflectores defectuosos son ahora objeto de demandas presentadas contra Hyundai Rotem Co. por pasajeros heridos, la familia del fallecido ingeniero y Metrolink, que recibió su último coche de la compañía en 2014.

Funcionarios del ferrocarril dijeron que están revisando y evaluando el informe del NTSB. Añadieron que Metrolink tomó varias medidas de seguridad después de que se descubrieron los deflectores defectuosos, tales como la colocación de 40 locomotoras de carga arrendadas en funciones de cabina hasta que las partes defectuosas pudieran ser reparadas o reemplazadas.

Un portavoz de Metrolink dijo que el último de los motores de Burlington Northern Santa Fe Railway Co. fueron devueltos el 1 de noviembre y que 52 de los vagones de la cabina han sido arreglados. Agregó que 40 están nuevamente en servicio.

“Metrolink ha cooperado plenamente con el NTSB durante toda su investigación y tomó medidas para mejorar la seguridad de nuestros pasajeros y miembros del equipo antes del lanzamiento de este informe”, dijo Sherita Coffelt, directora de asuntos públicos del ferrocarril.

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This post was written by Abogado

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